生物多样性变化和人类健康 (I)

2020-07-24
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我们对生物多样性与环境的複杂互动关係了解还十分有限。生物多样性,人体健康,以及人和其他物种疾病发生率之间的关係,还是有待研究的领域。但是一些基本的因果关係概念却是很明确的(图1)。许多具体的例子清楚显示生物多样性与人体健康密切的关係,例如:热带雨林和其他生态系统受到破坏和解体之后所引起的新疾病,野生动物与人类的疾病之间的关联(例如:莱姆疏螺旋体病(Lyme disease)、西尼罗河病毒(West Nile virus)和禽流感(avian influenza)等),许多在自然界找到的治病药物,生态系统服务对人类健康的贡献,以及我们逐渐认识到的内分泌干扰物对动物和人类健康的影响等。

生物多样性变化和人类健康 (I)

图1:生态系统变化对人类健康的有害影响的几个重要例子。 (图片来源:改编自《全球环境展望4》,p.181)

生态因素,贫困,传染病

全世界大约有10 亿人必须在十分恶劣的条件勉强餬口,生态系统生产力的流失(如通过土壤肥沃度的消失、乾旱或过度捕捞)会让他们的境况更加雪上加霜。可能让他们营养不良的情况恶化,更容易患上其他疾病,而且儿童成长和发育迟缓等。目前全球营养情况严重失衡,有10 亿人营养过剩(主要是富人),也有约10亿人营养不良(主要是穷人)。分析过去的历史,这种不平衡主要由社会和经济因素所驱动,但是生态因素在未来可能扮演越来越重要的角色。

举例来说,大约70% 的人类传染病来源于动物,这些动物的保育问题会是相关疫情研究的核心内容。土地利用的变化、密集式畜牧生产、外来物种入侵和野生动物的国际贸易等,都可能增加传染病的传播和交叉传染的风险。气候变化正在扩展病菌携带媒介的範围和活动水準,特别是携带病菌昆虫的活动範围。最近,突发急性呼吸系统综合征(SARS)和禽流感引起的国际恐慌,为全球健康辩论带来了崭新的视角。

生物多样性变化和人类健康 (I)

图 2:蜱(tick)是米粒大小节肢动物寄生物,吸饱血液后,会涨大到指甲盖大小。莱姆疏螺旋体病(Lyme disease)是由于被病原感染的蜱(tick)叮咬而传染的。 (图片来源

生物多样性的变化也会带动其他一些因素来增加人类接触疾病的机会和危险。例如:日益增多的人口为病菌提供了更多的宿主;气候变化提高了气温,使像蚊子这样的病源媒介的分布更加广泛;病菌对常规疗法所用药物的抗药性逐渐增强;此外,持续的贫困和营养不良使许多人更容易得病。

以最近的例子来说,西尼罗河病毒(West Nile virus)、汉坦病毒(Hantavirus)、禽流感和肺结核的经验显示,病源微生物能很快适应环境变化,结果就是这些传染病将会更频繁出现,而且感染

率增加。在过去20年,主要在贫困地区,生态系统及其服务的变化,特别是淡水资源、粮食生产系统和气候稳定性方面所引起的生态系统及其服务的变化,一直对人类健康产生重大的负面冲击。但是,富裕的社群往往有能力通过迁移、替代,或从受灾比较不严重的地区获取资源的方式,来避免当地生态系统退化对他们的冲击。

生物多样性变化和人类健康 (I)

图2:WHO的专家认为SARS传染病的起源可能来自中国男方的野生动物贩卖市场。 (图片来源

参考资料:
1. United Nations Environment Programme 2007: Global Environment Outlook – environment for development (GEO-4). (中文版:联合国环境规划署2007:《全球环境展望4 ——旨在发展的环境》),第五章。(http://www.unep.org/geo/GEO4/report/GEO-4_Report_Full_CH.pdf)
2. 维基英文百科:Biodiversity (http://en.wikipedia.org/wiki/Biodiversity)
3. 维基中文百科:生物多样性 (http://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%94%9F%E7%89%A9%E5%A4%9A%E6%A8%A3%E6%80%A7)

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