生物多样性变化和能源(I)

2020-07-24
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生物多样性 vs 能源

许多种能源都是生态系统服务的产物,不论是现在的再生能源,还是久远以前以化石燃料形式存留下来。相反地,社会发展对能源的需求表现在能源的开发和利用方式上,因此导致了生态系统的显着变化。既然能源是所有经济发展的基本要件,我们面临的挑战是如何在生物多样性不再进一步流失的情况下持续地供给能源。这就必须界定权衡取捨,并制订适当的缓解和适应策略。

预计到2030 年,人类的能源需求将至少增长53%。2030 年之前来自生物质能和废物的能源预计能提供世界能源总需求的10%(图1)。但是,这个预测是假设有足够的化石燃料供应来满足绝大部分的能源需求增长量。一些研究人员认为这项假定不切实际。此外,预计2030 年之前,能源产生的二氧化碳排放量的增速率会比能源使用量的增速率快一些。

生物多样性变化和能源(I)

图1:各种来源的初级能源供应及2030年预测值 (图片来源:《全球环境展望4》 p. 176)

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酸化和废弃物的威胁

使用能源的冲击可以在三个层面作分析:地区、国家和全球。虽然化石燃料的燃烧所产生的污染及由此产生的酸雨,确实已经造成在欧洲和北美的森林,湖区及土壤的环境冲击,但其对生物多样性的影响并没有1987年时所预测的那幺严重和广泛。欧洲和北美的污染物排放控制已经扭转了酸雨增长趋势,但世界其他地区,特别是亚洲,现在却正面临酸化的威胁。火力和核能发电会产生废弃物处置问题;使用太阳能电池也如此,电池中的重金属会污染土壤。能源使用的间接影响包括自然资源的过度开发以及藉由全球贸易而促进了外来物种的入侵範围。而促成这两项间接影响的主因,其实是廉价和易获取的交通能源。

贫困人口的能源供应

基于生物多样性的能源包括传统生物质能和现代生物燃料。生态系统提供相对廉价和易获取的传统生物质能源,因此它们对贫困人口非常重要(图2)。如果生物质能源受到了威胁,如一些国家森林砍伐极度严重,那幺减少贫困将变得更加困难。薪材的利用能引起森林的砍伐,但是薪材需求也能鼓励人们植树,在肯雅、马里和其他发展中国家就是这样。一个负面的例子是,非洲撒哈拉沙漠以南地区和萨赫勒(Sahel)地区荒漠化的部分原因是生物质燃料的需求。

生物多样性变化和能源(I)

图2:12个发展中国家的城市地区收入和能源利用之间的关係 (图片来源:《全球环境展望4》 p. 177)

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气候变化的冲击

以上所列影响,比起能源利用所产生的气候变化的潜在影响,都是相对较小的局部性影响。气候变化导致了物种类别和行为的变化,结果影响了人类福祉,包括改变了人类疾病分布规律和增加了外来物种入侵的机会。受影响可能性最大的物种是那些稀有或受到威胁的物种、迁移性物种、极地物种、基因贫困型物种、边缘种群和特异物种,包括仅栖息在阿尔卑斯山脉地区和岛屿的物种。某些两栖物种的灭绝与气候变化有关,而最近一项全球研究预计,15%~37%的区域特有物种可能将在2050 年之前灭绝。

气候变化也对整个生态系统产生影响。2000 年,世界27% 的珊瑚礁退化了,部分原因是水温的上升,这也是导致1998 年与气候有关的珊瑚漂白现象(coral bleaching event)的最大单一原因。但也有报告显示,部分珊瑚正在恢复中。预计地中海盆地、美国加州、智利、南非和西部澳大利亚地区的地中海型生态系统将因为气候变化而受到重大的冲击。

生物多样性变化和能源(I)

图3:燃烧木材是贫困地区能量取得的主要途径。 (图片来源

参考资料:
1. United Nations Environment Programme 2007: Global Environment Outlook – environment for development (GEO-4). (中文版:联合国环境规划署2007:《全球环境展望4 ——旨在发展的环境》),第五章。(http://www.unep.org/geo/GEO4/report/GEO-4_Report_Full_CH.pdf)
2. 维基英文百科:Biomass (http://en.wikipedia.org/wiki/Biomass)
3. 维基英文百科:Biodiversity(http://en.wikipedia.org/wiki/Biodiversity)

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