不孕者福音 台大发现短链胜肰助孕世界瞩目

2020-06-14
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人工受孕一直是不孕夫妇最后一个希望,然而现今的医学技术的限制,让人工受孕机率低、次数多且花费高;台大教授邱智贤经过三年研究,在动物身上发现短链胜肰可让人工受孕成功机率提高百分之25,已获美国专利,势必撼动生殖医学新药市场,引领台湾向生殖医学大国跨进一大步。

根据联合国2013年报告显示,我国生育率与其他193个会员国相比,位居最后一名。人口老化与人口减少已经成为国安问题。

不孕者福音 台大发现短链胜肰助孕世界瞩目

虽然人口减少的原因很多,排除不婚和不生的夫妇,不孕也是一个重要因素。一但夫妻有一方生殖系统出现问题,最优先的解决方法就是藉助人工生殖,取夫妻精与卵进行试管授精。近年来,透过人工生殖医疗技术进行人工生殖的夫妻逐年增加,我国人工生殖出生子女数已由87年的2,317位婴儿增加到101年的5,825位,而体外人工授精(In vitro fertilization)是目前提供部分不孕症的一种解决方法。

一般而言,人工授精方式,先决条件是女性的输卵管必须畅通无阻,卵巢功能也不能太差;而男性精液要有一定的品质,活动力最好能大于30%,数量不能低于每c.c.500万以下,如果精虫活动差,成功机会当然不大,所以假如精液品质很差,只好直接做试管婴儿,短链胜肰就就可以改善精子的品质提高成功率。 无论是人工受精或试管婴儿,女性都要打7~10天的排卵针,若是高龄产妇,时间可能更久,此期间必须回诊2~3次,观察卵泡是否成熟,而且后续还要补充2星期的黄体素,然后进行验孕。

然而,从目前的临床经验来看,体外人工授精之成功率仍偏低,并且随着受孕年龄增加而成功率下降。一般人工授精只有15-30%的成功率左右,改善受精方法而提高体外受精率之成功率,仍为一待解决之问题。

国立台湾大学动物科学与技术学系邱智贤教授发现一种短链胜肽,可参与精子受精过程中的调节。此一胜肽可经由引发精子细胞内钙离子浓度上升,而促使精子获能作用产生,使精子更具有受精能力,加了短链胜肰的精子在动物实验上证实可提高20-25%的受孕机率。

邱智贤教授表示,短链胜肰动物体就有,在雌性生殖系统中输卵管、卵丘细胞及卵子均会表现此一胜肽,这项研究主要是将此短链胜肰做修饰,让它更容易跟精子上的受体结合。经过三年的研究才发现,此一短链胜肰能提高人工授精率的发现是全世界第一个,其他有关短链胜肰的研究大部分都是大脑调节青春期起始的研究。此一研究已发表在国际知名生殖医学期刊「Reproduction」。因此,未来在进行体外人工授精时,添加适当浓度的短练胜肽会有助于受精成功率提高。该项发现已于,获得美国专利,专利号码为US9,221,873B1。

邱智贤教授强调,短链胜肰可以跟精子上的受体结合后让精子获能并提高它的穿透卵子能力与授精能力。短链胜肰可以人工合成,并且以实验方式证实短链胜肰是可以经过修饰的,所以未来是可以开发成为药物添加在人工受精的培养液中。一次人工授精在台湾至少要花十万元,失败了就只能重来,如果此一短链胜肰能够减少失败率,除了可以造福很多不孕夫妻外也可以创造新药的开发价值。目前已经有基因转殖动物的高科技厂商,想藉此提高动物基因转殖效率,希望能技转后添加在人工授精培养液中来销售至全球市场,未来在人类不孕症市场肯定有非常高的价值。

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